第2章 高齢社会対策の実施の状況 

5 調査研究等の推進

 「調査研究等の推進」については、高齢社会対策大綱において、次のような方針を示している。
 科学技術の研究開発とその活用は、高齢化に伴う課題の解決に大きく寄与するものであることから、高齢者に特有の疾病及び健康増進に関する調査研究、高齢者の利用に配慮した福祉用具、生活用品、情報通信機器等の研究開発など各種の調査研究等を推進するとともに、そのために必要な基盤の整備を図る。

(1)各種の調査研究等の推進

ア 高齢者に特有の疾病及び健康増進に関する調査研究等
 認知症、悪性新生物(がん)等の高齢期にかかりやすい疾患については、長寿科学総合研究事業等において研究を推進している。
 平成17年度においては、長寿科学総合研究において、高齢者に特徴的な疾病・障害の予防、診断及び治療並びにリハビリテーションについて研究を実施した。また、高齢者を支える基盤としての介護保険制度にも着目し、介護ケアの確立、高齢者の権利擁護等の社会科学的検討及び保健・医療・福祉政策の連携方策に関する研究を行い、総合的な長寿科学研究を積極的に推進した。また、18年度を目途とした介護保険制度改革を目前に控えていたため、効果的な介護予防プログラムの開発、介護支援機器の開発等に重点的に取り組んだ。
 また、がんについては、平成16年度からの「第3次対がん10か年総合戦略」に基づき、第3次対がん総合戦略研究等において、がんのさらなる本態解明を進めるとともに、基礎研究の成果を着実に新たな治療法につなげる橋渡し研究(トランスレーショナル・リサーチ)を推進した。さらに、がんの臨床研究・疫学研究の新たな展開により革新的な予防、診断、治療法の開発を進めるとともに、根拠に基づく医療の推進を図るため、効果的な医療技術の確立を目指し質の高い大規模な臨床研究を推進した。
 生活習慣病や慢性疾患については、創薬等ヒューマンサイエンス総合研究において、画期的・独創的な医薬品等の創製のための技術開発を行うとともに、医療現場のニーズに密着した医薬品の開発及び長寿社会に対応した保健・医療・福祉に関する先端的基盤的技術開発に関する研究を推進するなど、各研究事業を行った。
 また、平成15年4月に、ヒトの遺伝情報であるヒトゲノムの精密解読が完了したことを踏まえ、我が国の強みをいかして、複雑な生命機能の解明や、画期的な創薬の実現につながる成果等が期待されるゲノムネットワーク研究等の基礎的・先導的な研究を引き続き積極的に推進した。先端的基盤開発研究においては、高血圧、糖尿病、がん、認知症等の疾患の原因や、薬剤に対する反応についてヒトゲノム段階での個人差を明らかにし、患者にとってより安全・安心な医療技術を提供することを目的として、個人個人にあった予防・治療を可能とする医療(テーラーメイド医療)の実現に向けた研究を行うとともに、自己修復能力を利用した骨、血管等の再生医療の実現などに向けた研究を推進した。
 また、平成17年度より、生物を構成するタンパク質などの様々な分子の挙動を生きた状態のまま画像としてとらえることを可能にし、腫瘍診断及び脳機能の解明につながる成果等が期待される分子イメージング研究を新たに開始した。

イ 福祉用具等の研究開発
 高齢者等の自立や社会参加の促進及び介護者の負担の軽減を図るためには、高齢者等の特性を踏まえた福祉用具や医療機器等の研究開発を行う必要がある。
 福祉機器に関しては、使用者ニーズに対応する新しい技術の可能性(シーズ)に関する調査を行っている。
 また、「福祉用具の研究開発及び普及の促進に関する法律」(平成5年法律第38号)に基づく「福祉用具の研究開発及び普及を促進するための措置に関する基本的な方針」(平成5年厚生省、通商産業省告示第4号)に沿って、福祉用具の実用化開発を行う事業者に対する助成や研究開発を行うために必要な情報の収集・分析及び提供を実施している(表2−3−44)。

表2−3−44 主な研究開発助成福祉用具の事例
 
○就労支援分野(就労、職業訓練など)
 ・身体障害者用自動車運転旋回用グリップ
 障害のある人が片手で自動車の運転操作をしやすいようにスイッチ等を1か所に集中させたハンドルグリップ
 ・発声発語訓練システムの普及版装置
 5つのセンサーで発声状態(特徴)を検出し、発音の違いが一目でわかるよう視覚的に比較できる練習システム
 
○自立支援分野(排泄、入浴、就寝・起床、移乗、移動など)
 ・在宅高齢者向立位式排泄補助用移乗機器
 要介護者の状態に合わせて座位から立位までの任意の姿勢で使用することができる床走行型介護リフト
 ・環境制御装置
 寝たままで身の回りの機器を操作できる呼吸気式スイッチ
 ・携帯型画像処理機能付き電子ルーペ
 小さな文字や近づいて見ることのできない文字などを画像処理し、簡単に拡大・補正して見ることができるシステム
 
○介護支援分野(排泄、入浴、予防、移動、監視など)
 ・ケア・チェア・システム
 人間工学に基づいた長時間座っても疲れないチェア
 ・高齢者用口腔ケア装置
 はみがき行為をある程度自動化した口腔ケア簡便機具
 
○生体機能代行(補助)分野(人工臓器、義手・義足など)
・片麻痺者のための背屈補助機能つき短下肢装具
 足間接部分の曲がりやすさを自由に調節できる装具
 
○その他
 ・赤外線補聴器システム
 赤外線システムによって聴取条件を向上させるシステム
 ・発声・筆談の困難な人向けの意志伝達装置
 身体のわずかな動作をセンサーで感知して身の回りの機器操作を可能とする装置
 ・車椅子用電動ユニット
 車椅子を電動化させる補助ユニット
 ・高齢者が簡単に操作できるボイスメールシステム
 高齢者が日頃使い慣れているテレビをディスプレイにして、音声及び少ないスイッチボタン、ガイダンスにより操作できるボイスメールシステム
 ・肢体不自由の重度障害者及び高齢者用インターネットコミュニケーションソフトウエア
 マウスやキーボードの代わりに身体の自由に動く部位の動作を特殊なスイッチでとらえてパソコンを操作しインターネット等を使ったコミュニケーションを可能とする
 
資料:NEDO(独立行政法人新エネルギー・産業技術総合開発機構)及び(財)テクノエイド協会資料より作成

 医療機器に関しては、老化等により失われた身体の機能を代替・補完する人工臓器、高齢者等でも軽い負担で治療が受けられる機器、患者のQOL(生活の質)を高める機器等の研究開発を推進している。
 医療福祉機器技術に関しては、最先端の産業技術を駆使し、安全性、利便性に優れた機器の研究開発を産学官の連携の下に取り組んでいる。

ウ ユニバーサルデザインの生活用品等の研究開発
 高齢化社会が進展する中で、ユニバーサルデザインに象徴されるような、使用者である人間の特性を踏まえた安全で使いやすい製品等の開発・設計等を促進するため、人体寸法を始めとする人間特性に関する基盤を整備している。
 また、安全安心で質の高い生活を送ることのできる社会形成に向け、高齢者を含め生活者の視点に立った生活用品等が円滑に提供される環境を整備するための調査研究を行っている。
 このほか、高齢者の体型に適合した製品等の開発を促進するため、人体の3次元形状計測データから自動的に寸法を算出するシステムを開発し、寸法計測の高速・簡易・低コスト化を推進している。

エ 情報通信の活用等に関する研究開発
 情報通信等の新たな技術は、高齢者の生活の様々な局面に利便をもたらすものと考えられることから、ハード及びソフトの両面において研究開発を推進する必要がある。
 こうしたことから、高齢者等が情報通信の利便を享受できる情報バリアフリー環境の整備を図るため、高齢者等向けの通信・放送サービスに関する技術の研究開発を行う者に対する助成等を行っている。
 そのほか、最先端の情報通信技術等を用いて、運転者に対し、周辺の交通状況等をカーナビゲーション装置を通じ視覚・聴覚情報により提供することで危険要因に対する注意を促す安全運転支援システム(DSSS)等、高齢者等の安全快適な移動に資するITS(高度道路交通システム)の研究開発を推進している。

 第3節 分野別の施策の実施の状況

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